LauraDanceFestival

Apakah Festival Musik terlalu Banyak?

Coachella secara tidak resmi memulai musim festival A.S. 2017 pada bulan April, dan meskipun acara tahun ini di Indio. California mencakup ruang yang lebih luas dan lebih banyak tiket yang tersedia, ada tren yang mengkhawatirkan dalam industri musik live.

Bonnaroo besar Tennessee menarik 38 persen lebih sedikit peserta pada tahun 2016 dibandingkan tahun sebelumnya. Sementara acara 2017 pulih kembali, jumlah penonton adalah yang terburuk ketiga sejak 2006. Dan tahun lalu terjadi di festival populer Sasquatch! di George, Penonton di Washington turun setengahnya.

Sudahkah kita mencapai apa yang disebut Majalah Paste sebagai “festival musik puncak”?

Festival tentu saja bisnis besar. Lebih dari 32 juta orang menghadiri festival A.S. setiap tahun – lebih dari seluruh populasi Texas. Dalam buku saya “Musik/Kota: Festival Amerika dan Penempatan Tempat di Austin, Nashville, dan Newport”. Saya merinci alasan munculnya festival musik, yang mencakup penurunan penjualan rekaman. Dan kesediaan penonton yang lebih muda untuk mencari pengalaman baru.

Tetapi ketidakpastian yang berkembang telah membuat beberapa promotor, musisi, dan penggemar gelisah. Apakah kehadirannya menyebabkan penyimpangan, bukan tren? Ke depan, faktor apa yang mungkin menyebabkan kemerosotan signifikan di pasar festival AS?

Kehadiran Perusahaan yang Berkembang

Salah satu alasan yang masuk akal untuk menandai kerumunan orang adalah komersialisasi yang berlebihan.

Saat saya berjalan-jalan di sekitar lokasi festival selama penelitian saya, logo dan merek ada di mana-mana. Apakah itu panggung bertema mesin penjual otomatis Doritos yang besar di Austin’s South by Southwest Music Festival. Atau panggung Bud Light di Nashville’s Country Music Association CMA Fest.

Di satu sisi, kehadiran perusahaan yang tumbuh menunjukkan bagaimana festival telah berkembang pesat. Perusahaan menargetkan festival populer karena itu adalah tempat yang sangat baik untuk apa yang disebut “aktivasi merek”. Cara untuk secara langsung melibatkan calon konsumen dengan logo dan produk perusahaan. Dalam upaya tersebut, perusahaan Amerika Utara menghabiskan US $1,3 miliar untuk mensponsori tempat musik. Festival, dan tur pada tahun 2014. Anheuser-Busch memimpin tuntutan tersebut, mensponsori hampir sepertiga properti berbasis musik. Toyota dipasarkan di Stagecoach, Sasquatch !, Life Is Beautiful dan setidaknya setengah lusin acara lainnya. (Forbes mencatat bahwa pemenang besar di SXSW tahun ini bukanlah artis yang sedang naik daun, tetapi Mazda, karena berhasil menyelenggarakan serangkaian pertunjukan terkenal.)

Meskipun banyak iklan, musisi dan penonton mengungkapkan tidak terlalu memperhatikannya dalam wawancara saya.

“Saya tidak keberatan,” kata seorang pengunjung festival, “karena saya tahu itu membantu menjaga harga tiket tetap rendah”. Bakat di atas panggung juga terasa ambivalen. Seorang musisi utama mengatakan kepada saya bahwa dia menghargai produser festival yang harus membina hubungan merek, bukan dia. Saat di atas panggung, dia berkata, “Saya tidak mewakili Heineken, saya hanya memainkan lagu saya.”

Tetap saja, artis lain menggerutu. Beberapa khawatir branding festival pada akhirnya akan bertindak terlalu jauh.

Konformitas yang Merayap

Kegelisahan mereka bisa dibenarkan. Di balik spanduk dan logo, sukses di industri festival membawa isu lain: konsolidasi.

Sejak tahun 2000, perusahaan hiburan yang lebih besar telah membeli beberapa acara dan tempat terbesar. Mencerminkan apa yang terjadi di industri musik rekaman pada tahun 1960-an dan 1990-an. Ketika label yang lebih kecil ditelan oleh segelintir perusahaan internasional yang lebih besar.

Pada tahun 2001, promotor musik terbesar kedua di dunia, AEG, membeli Goldenvoice, yang memproduksi 11 festival, termasuk Coachella. AEG adalah konglomerat olahraga dan hiburan internasional dengan kepemilikan saham di banyak tim dan arena olahraga. Namun, AEG masih berada di urutan kedua setelah Live Nation, yang memproduksi lebih dari 60 festival. Dan memiliki saham pengendali di festival besar seperti Bonnaroo, Sasquatch !, Lollapalooza, dan Austin City Limits. Dengan ukuran dan daya beli mereka, agensi ini dapat memesan band untuk berbagai acara . Dan menawarkan pertunjukan di berbagai tempat mulai dari stadion besar hingga klub kecil.

Konsolidasi tersebut membawa perhatian terkait: keseragaman. Perusahaan dalam institusi yang lebih besar cenderung beroperasi dengan cara yang sama. Terutama pada saat krisis ekonomi – sesuatu yang oleh sosiolog disebut “isomorfisme institusional”. Dalam banyak kasus, perusahaan yang bersaing akan menyesuaikan diri dengan model rekan mereka yang lebih sukses. Dengan harapan dapat mereplikasi kesuksesan mereka.

Benar saja, dengan hanya beberapa promotor yang menyelenggarakan festival terbesar, artis yang sama sepertinya tampil di acara yang sama. Dua puluh artis dari 103 pemain di AEG’s Coachella tahun ini adalah artis yang sama di 166 pertunjukan yang dimainkan di Live Nation’s Bonnaroo. Itu berarti bahwa sepersepuluh dari lineup Bonnaroo dan seperlima dari lineup Coachella persis sama. Konsolidasi dan ketidakpastian menghasilkan monoton.

Meskipun tidak selalu menjadi masalah secara individual, kombinasi dari komersialisasi, konsolidasi. Dan keseragaman mungkin saja menghasilkan apa yang disebut oleh mingguan alternatif Seattle, The Stranger, sebagai “kelelahan festival”.

Masa Depan Festival?

Jika kelelahan memang tiba di tahun 2017, kita dapat melihat krisis terakhir untuk beberapa solusi. Resesi 2008 mengurangi penjualan tiket dan sponsor. Festival seperti festival Denver Mile High, Vegoose Las Vegas, dan Bamboozle di New Jersey ditutup. Tetapi penelitian saya menemukan bahwa Newport Folk Festival menjadi studi kasus yang menggembirakan.

Pada tahun 2008, Newport tidak dapat menarik sponsor perusahaan tenda seperti di masa lalu. Untuk menyelamatkan acara tersebut, produsen merestrukturisasi organisasi menjadi nirlaba. Sejak saat itu, lineup mereka menghindari aksi yang menjadi headline festival yang lebih besar. Sebaliknya, mereka mengarahkan pandangan mereka untuk menyeimbangkan keragaman tindakan dengan artis daerah.

Ukuran Bonnaroo dan Coachella dwarf Newport. Karena tempat di Newport, Fort Adams State Park, hanya dapat menampung sekitar 10.000 peserta per hari. Tetapi sponsor dan peserta  yang terbatas di Newport adalah peluang, bukan tantangan. Produser festival, Jay Sweet, tahu dia tidak mampu membeli pertunjukan besar yang biasa di lakukan festival yang lebih besar.

Meskipun demikian, Newport telah mengukir ceruknya sendiri. Beranjak dari model festival kontemporer yang terlalu korporat dan dikomersialkan. Kini ia menawarkan pengalaman musik yang eklektik, bersumber lebih lokal dan bermerek sederhana.

Di satu sisi, seperti itulah festival dalam iterasi paling awal mereka – sebelum sponsor turun, dan sebelum kelelahan mereda.

Categories
Festival